Görüş: Çocuk bakımına yönelik federal finansman uçurumdan düşmek üzere. Bu neden bir felaket

Cumartesi günü, Amerikan Kurtarma Planı Yasası aracılığıyla sağlanan 39 milyar dolarlık federal çocuk bakım fonunun süresi dolacak. Sonuç olarak 3,2 milyona yakın çocuk erken eğitim programlarındaki yerlerini kaybedebilir. Kongre bu sorunu çözebilir. Ancak şu ana kadar bunu yapmayı reddetti ve 2022’de çocuk bakımı finansmanını kalıcı hale getirecek olan Build Back Better hükümlerini geçirmeme kararıyla başladı.

Eylemsizliğin sonuçları vardır. COVID-19 salgınından bu yana bu yardıma güvenen aileler zor seçimlerle karşı karşıya kalacak. Çocuk bakımı maliyetlerinin %15 veya daha fazla arttığını görebilirler. Bu ücretleri ödemek yerine çalışma saatlerini azaltmayı veya iş gücünden tamamen ayrılmayı tercih etmek zorunda kalabilirler.

Bu, Kongre’nin Çocuk Vergi Kredisi’nin süresinin 2022’de sona ermesine izin vermesiyle finansal istikrarını bir ölçüde kaybeden ailelere ikinci bir darbe olacak; bu karar, çocuk yoksulluğu oranının bir anda iki katından fazla artmasına neden oldu – en büyük yıl. ABD’de çocuk yoksulluğunda yıllık artış rekor seviyede.

Amerikan Kurtarma Planı Yasası çocuk bakımını iki şekilde destekledi: Eyaletlerin mali desteği doğrudan ailelere genişletmesine izin verdi ve ekonomik istikrarsızlık ortamında açık kalmak için erken eğitim programlarına fon sağladı. Century Foundation’ın yaptığı bir analize göre, bu fonlar bittiğinde ülke çapında 70.000’den fazla programın kapanması muhtemel.

Pandemi boyunca eyaletler ayrıca, genellikle yoksulluk maaşı alan erken eğitimcilerin maaşlarını artırmak için Amerikan Kurtarma Planı Yasası fonlarını kullandı. Erken eğitim sektörünün başarısız bir piyasa çabası olduğunu uzun zamandır biliyoruz; buna özel bir malmış gibi davranmak ne programlara kar kazandırdı ne de onu daha ucuz hale getirdi. Bakımın maliyeti, ailelerin karşılayabileceğini ve sağlayıcıların personeline ödeyebileceklerini aşıyor.

Bu fonun sona ermesinden kaynaklanan uçurum etkisi, bazı programların tamamen kapatılması, personel maaşlarının kesilmesi ve ailelerin yılda binlerce dolar ödediği maliyetlerin artırılması arasında seçim yapmak zorunda kalacağı için bu sorunu daha da kötüleştirebilir.

İşgücü ve genel olarak ekonomik üretkenlik açısından sağlam bir çocuk bakımı altyapısının olmayışı, özellikle kadınlar açısından daha fazla istikrarsızlığa neden oluyor. Erken eğitim zaten ağırlıklı olarak kadın çalışanlardan oluşan yeterli sayıda personel bulunmayan bir alandır; Bu işçiler genellikle saatte ortalama 13 dolar kazandıkları ve bu tür adaletsiz ücretlerle geçimlerini sağlayamadıkları için mesleği bırakıyorlar. Sahanın ötesinde, genel olarak pek çok işçi, çocuklarının ihtiyaçlarını karşılayan güvenli ve uygun fiyatlı çocuk bakım hizmeti bulamıyor ve bu nedenle onlar (yine çoğu zaman kadınlar) işgücünden çekilmek zorundadır.

Bunların hiçbiri ekonomi veya ortak refahımız için iyi değil ve federal hükümetin yakın zamanda aldığı diğer kararlar çalışan ailelerin hayatlarını daha da zorlaştırdı.

Örneğin, Amerikan Kurtarma Planı Yasası finansmanı, Yüksek Mahkeme’nin Biden yönetiminin kredi bağışlama planını reddetmesinin ardından, federal öğrenci kredisi ödemelerinin yeniden başlamasına bir gün kala sona eriyor. Mahkemenin 2022’de eyaletlerin kürtaja erişimi kısıtlamasına izin veren Roe vs. Wade davasını bozma kararı, pek çok insanı, özellikle de Siyahi ve Latin kökenli kadınları ve yoksulluk içinde yaşayan kadınları, hazırlıksız olduklarında çocuk sahibi olmaya zorlayacak. Çocuk bakımı programlarının eksikliği hayatı daha da zorlaştıracak. Pek çok Amerikalı, hükümetlerinin sadece kendilerini başarısızlığa uğratmakla kalmayıp aynı zamanda aktif olarak onları cezalandırmaya çalıştığını düşünmekte haklıdır.

Bu kriz çözümsüz değil. Çocuk bakımı ekonomimizin ve modern toplumumuzun temel taşıdır ve erken eğitimin temel altyapı olduğunun anlaşılması ileriye giden yolu aydınlatır. Biz inşaatçılardan oluşan bir milletiz; köprüler inşa ederek ülkeyi 1930’larda Buhran’dan kurtardık, 1950’lerde eyaletler arası bir otoyol sistemi oluşturarak ekonomik büyümeyi sağladık ve 2021’de temiz enerjiyi, geniş bant erişimini ve diğerlerini finanse etmek için bir yasa çıkardık. altyapı.

Bunun karşılığında bu ülkede adil, uygun fiyatlı ve yüksek kaliteli bir erken eğitim sistemi inşa edebiliriz. Bu gündem, çalışan ebeveynlerin küçük çocukları için kaliteli çocuk bakımı bulabilmesinin ve karşılayabilmesinin önemli olduğuna inanan seçmenlerin %93’ü tarafından destekleniyor.

Bu sadece, çalışmaların Amerikan Kurtarma Planı Yasası’ndan kaynaklandığını gösterdiği çalışmanın sürdürülmesini gerektiriyor: ülke genelinde mevcut çocuk bakımı programlarının arzını istikrara kavuşturmak, bakımı hiç ya da düşük düzeyde yaparak çalışan ailelerin ihtiyaçlarını karşılayan yeni arz yaratmak. maliyet ve erken eğitimcilerin maaşının profesyonel ücrete yükseltilmesi.

Sektörü istikrara kavuşturmak için Kongre’nin önünde çok sayıda geçerli teklif var. Demokrat ve bağımsız milletvekilleri, Amerikan Kurtarma Planı tarafından uygulanan hibelerin devamı için beş yıl boyunca yıllık 16 milyar dolarlık zorunlu finansman sağlayacak bir yasa tasarısını Meclis ve Senato’ya sundu. Cumhuriyetçiler, ailelerin çocuk bakımını karşılamasına yardımcı olan birincil federal finansman akışı olan Çocuk Bakımı ve Gelişimi Blok Hibesini beş yıl içinde ikiye katlamayı teklif etti; bu, bu fon akışını 2028 yılına kadar 16 milyar dolara çıkaracak.

Bu fikirler güçlü başlangıç ​​noktalarıdır ancak kendi başlarına yetersizdirler. Bu ülkenin, Build Back Better’ın amaçladığı gibi, erken eğitim konusunda kalıcı bir federal politikaya şiddetle ihtiyacı var. Kongre, erken eğitimi ulus olarak başarımız için temel altyapı olarak kabul ederek ailelere ve işçilere şimdi yatırım yapmalıdır.

Rebecca E. Gomez, Heising-Simons Vakfı’nda program görevlisidir.