Görüş: Çocukları iklim krizinden korumak için Kaliforniya okullarının onarılması

Anaokulundan lise son sınıf öğrencilerine kadar milyonlarca genç Kaliforniyalı sınıflara geri döndü. Eyaletteki ebeveynler olarak çocuklarımızın sağlıklı, modern öğrenme ortamlarında gelişmesini istiyoruz. Ancak Kaliforniya’daki okul binalarının bazı önemli sorunları var: Eskiler, çevreyi kirletiyorlar ve öğrencileri kötüleşen iklim krizinden koruyamıyorlar.

Okul binalarımızın çoğunluğu, üç haneli sıcak hava dalgalarının, kontrol edilemeyen yangınların ve süper fırtınaların daha az görüldüğü Kaliforniya için tasarlandı. Ve okullarımız hâlâ fosil yakıt kullandığından, aktif olarak kirlilik yaratarak bu sorunları daha da kötüleştiriyorlar.

Çözüm tamamen elektrikli binalar: Daha sağlıklı, daha konforlu ve karbon kirliliği yaratmıyorlar. Şu anda Yasama Meclisinde beklemede olan yeni bir yasa tasarısı, bu eyaletteki sağlıklı, sürdürülebilir ve iklime dayanıklı okullar için bir ana plan oluşturarak okul bölgelerinin bu hedefe ulaşmasına yardımcı olacak. Ufukta görünen bir okul tahvili tasarısı ve elektriğe yönelik yeni kamu dolarlarıyla birlikte Kaliforniya, öğrencilerin sağlığına öncelik verebilir ve kampüslerimizi tamamen elektriklendirerek fosil yakıtlardan kurtulabilir.

Şu anda eyaletimizdeki okulların büyük çoğunluğu ısınma ve yemek pişirme için fosil yakıt kullanıyor. Bu durum iç mekan hava kirliliğine neden olur. Modern, tamamen elektrikli binalar daha iyidir. Elektrikli ısı pompaları ısıtabilir Ve bir okulu serinleterek bunaltıcı sınıflara çok ihtiyaç duyulan klimayı sağlıyor. Modern filtreleme sistemleri, zehirli orman yangını dumanından koronavirüs gibi patojenlere kadar her şeyi ortadan kaldırır. Ancak birçok okulda işleyen HVAC sistemleri bulunmuyor ve bu da havalandırmanın son derece zayıf olmasına neden oluyor. Bu çocuklar için çok kötü: Uygun şekilde havalandırılmayan ve kirlenen sınıflar öğrencinin bilişsel işlevini yarı yarıya azaltabilir.

Klima ve hava filtreleme yalnızca öğrencilerin sağlığını korumakla kalmaz, aynı zamanda öğrenmeyi de geliştirir. Los Angeles okulları üzerinde yapılan bir araştırma, modernize edilmiş tesislerin %10’a varan başarı kazanımlarına yol açmış olabileceğini buldu.

Okulların iyileştirilmesi ve elektrikli hale getirilmesi aynı zamanda afetler sırasında insanların korunmasına da yardımcı olacaktır. Okullar genellikle orman yangını gibi olaylar sırasında tahliye merkezleri olarak hizmet vermektedir. Güneş panelleri, piller ve ısı pompalarıyla donatılırlarsa şiddetli bir sıcak hava dalgası elektrik şebekesini kırsa bile klima sağlayabilirler.

Ayrıca, okullara kirli fosil yakıt ekipmanları yerleştirmeye devam etmek kamunun parasının israfıdır. Kaliforniya bölgeleri okul tesislerinin inşası ve modernizasyonu için her yıl 8 milyar dolar harcıyor. Çoğu okulda bulunanlar gibi eski gazlı fırınlar yeni gazlı fırınlarla değiştirilirse, bunların kullanım ömürleri sona ermeden yeniden değiştirilmeleri gerekebilir.

Eyalet çapında planlama, güvenli, elektrikli okulları gerçeğe dönüştürmenin anahtarıdır. 730 milyon metrekareye yayılan 11.000’den fazla bina ve 125.000 dönümden fazla arazi ile Kaliforniya’nın okul sistemi çok geniş bir alana sahiptir. Kaliforniya yasaları eyaletin 2045 yılına kadar karbon nötr olmasını gerektirdiğinden, tüm bu binaların kirlilik yaratmayı durdurması için şimdi bir plana ihtiyacımız var.

Eyalet çapında liderliğin yokluğunda bazı okul bölgeleri kendi planlarını yapıyor. Bu yılın başlarında San Diego Birleşik Okul Bölgesi, fosil yakıtların kullanımının aşamalı olarak durdurulmasına yönelik bir kararı kabul etti. Bölgede artık yeni inşaatların tamamının elektrikli olması gerekiyor ve fosil yakıtlı ekipmanlar bozulduğunda bunların yerini temiz elektrikli makineler alıyor. Daha fazla okul bölgesinin bu yaklaşımı izlemesi gerekiyor.

İlerlemek için, Senato Yasa Tasarısı 394’ün Meclis tarafından kabul edilmesi ve Perşembe günkü yasama oturumu bitmeden Senato’ya geri gönderilmesi ve ardından Vali Gavin Newsom’un masasına gönderilmesi gerekiyor. En az bunun kadar kritik bir şekilde finanse edilmesi gerekiyor. Şu anda Yasama Meclisi planlama süreci için gereken 10 milyon doları bütçelemedi. Devlet liderlerinin bu programı finanse etmek için bir plan yapması gerekiyor.

Kaliforniyalılar eyalet çapındaki okulları finanse edecek bir tahvil üzerinde oy kullanabilirlerse, gelecek yıl okulların elektrifikasyonu için daha fazla dolar gelebilir. Eğer tahvil onaylanırsa okul altyapısına milyarlarca dolar sağlanacak. Ancak kamunun parasını modası geçmiş sistemlere yatırmamamız için bunun eyaletin iklim hedefleriyle uyumlu olması çok önemli.

Başlamak için beklememize gerek yok. Geçtiğimiz yıl eyalet yasama organı, okulların elektrikli ısıtma, klima ve havalandırma sistemlerine geçiş yapmasına yardımcı olmak için 20 milyon dolar ayırdı. Bu fonları uygulamakla görevli kurum, bu çabaya milyonlarca dolar daha ayırdı. Bu fonlar birlikte yaklaşık 200 okulun ısı pompası kurmasına yardımcı olacak ve diğer okullar ve bölgeler için bir model oluşturacak.

Okulların elektriklenmesine yardımcı olmak için federal fonlar da kullanılabilir. Enflasyonu Azaltma Yasası, yeni jeotermal ısı pompalarının maliyetlerinin %30’unu kapsayan vergi kredileri de dahil olmak üzere, daha dayanıklı binalar inşa etmek için milyarlarca dolar ayırıyor.

Çocukların modern, güvenli ve iklim krizine katkıda bulunmayan öğrenme ortamlarına hakkı vardır. Kaliforniya yetkililerinin, öğrencilerimizin sağlığına ve geleceklerine öncelik vererek fosil yakıt kirliliğini azaltmak amacıyla okul altyapısını iyileştirmek için mevcut milyarlarca doları kullanması gerekiyor.

Jonathan Klein, kar amacı gütmeyen ulusal iklim kuruluşu UndauntedK12’nin kurucu ortağı ve CEO’su ve eski bir öğretmendir. Leah C. Stokes, UC Santa Barbara’da çevre politikaları alanında doçent ve Rewiring America’nın danışmanıdır.