Görüş: Tüm yağmuru ve karı unutun, Kaliforniya’da hala su sıkıntısı var

Kar fırtınaları, seller ve kuraklığı sona erdiren sağanaklarla geçen bir kış boyunca, Kaliforniya’nın kronik su kıtlığından muzdarip olduğunu unutmak kolaydır – eyaletin toplam kullanılabilir tatlı suyunun uzun vadeli düşüşü. Bu yağmur mevsiminin sel baskınları bunu değiştirmeyecek.

Boşaltılan amansız bir dizi atmosferik nehir sistemi göz önüne alındığında, bu nasıl mümkün olabilir? Sierra’da rekor kar yağışı ve devletin rezervuarlarını doldurdunuz mu?

Her şey yer altı suyuyla ilgili.

California her yıl, bunun gibi en yağışlı kışlarda bile yağmur ve kar yağışı gibi yenilenebilir kaynaklardan sağlanandan daha fazla su kullanıyor – çoğu gıda üretimi için. Boşluk, bir asırdır Kaliforniya’nın su kaynaklarının temelini oluşturan yeraltı suyuyla dolduruluyor – özellikle kuraklık sırasında, tarımın sulama suyu arzının %60’ını veya daha fazlasını sağladığında.

Ancak yeraltı suyu ancak yavaş yavaş yenilenebildiği ölçüde yenilenebilir.

Hidrologların kar örtüsü, yüzey suyu, toprak nemi ve yeraltı suyu birleşimi olarak tanımladıkları toplam kullanılabilir tatlı sudaki devletin istikrarlı düşüşünün arkasındaki ana itici güç, yeraltı suyunun uzun vadeli ortadan kaybolmasıdır.

Bu kış, rekor düzeydeki en yağışlı kışlardaki (1968-69; 1982-83) yağış toplamlarına rakip olacak veya onları aşacak olsa da, bu kışlar gibi, bu da yeraltı suyunun tükenmesini durdurmak için çok az şey yapacaktır. Yağışlı yıllarda elde edilen kazanımlar, aradaki kurak yıllardaki aşırı pompalamayı dengeleyemez. Aslında, devletin yeraltı suyu açığı o kadar büyük ki, asla tamamen doldurulamayacak.

Kasım ayında NASA uyduları ile yapılan ölçümler, Kaliforniya’daki toplam tatlı su seviyelerinin 20 yılın en düşük seviyesine, muhtemelen eyalet için şimdiye kadarki en düşük seviyeye ulaştığını gösterdi. 1961’den bu yana Central Valley’de 93 milyon dönümlük yeraltı suyu kayboldu, bu da Mead Gölü’nün kapasitesinin 3,4 katına eşdeğer. 1860’lardan bu yana, tahminen 142 milyon dönümlük bir alan tükendi.

2014’te Kaliforniya nihayet, yer altı suyu pompalamasını yöneten ilk yönetmeliği olan Sürdürülebilir Yeraltı Suyu Yönetimi Yasasını veya SGMA’yı kabul etti. Kanun, iyileştirme olmasa da yeraltı suyunun sürdürülebilirliğine yönelik bir yol tanımlama fırsatı sunuyor. Bununla birlikte, yavaş uygulanması ve nicel hedeflerin olmaması, potansiyelini baltalamakla tehdit ediyor.

Yasaya göre, eyaletin tükenmiş yeraltı suyu havzalarını yönetmek için yerel yeraltı suyu sürdürülebilirlik ajansları kuruldu. Ajanslar havza bazında sürdürülebilirlik planları geliştirmeli ve uygulamalı ve Kaliforniya Su Kaynakları Departmanı tarafından değerlendirilmesini sağlamalıdır. Kanun, genel sürdürülebilirliğe ulaşmak için 2042’yi hedef olarak belirliyor.

Ancak bugüne kadar eyalet 94 havza planından yalnızca 12’sini tam olarak onayladı ve daha bu ay San Joaquin Vadisi’nin büyük bir bölümü için sunulan planları bölgenin “kritik aşırı çekişi” ile başa çıkmak için yetersiz buldu.

SGMA’nın durma hızı, Kaliforniya’nın yirmi yıl içinde tam uyum hedefine gerçekçi bir şekilde ulaşıp ulaşamayacağı sorusunu gündeme getiriyor. Aslında, uzun zaman çizelgesi zaten derinden olumsuz sonuçlara sahip.

Aralık ayında araştırma ekibim, Kaliforniya’daki Central Valley’deki yeraltı suyunun tükenmesinin, sürdürülebilirlik planlarının ve kurallarının uygulanmasıyla yavaşlamak yerine 2019 ile 2021 arasındaki mega kuraklık yıllarında hızlandığını gösteren bir rapor yayınladı. O yıllarda, Central Valley yeraltı suyu, uzun vadeli ortalama tükenme oranının neredeyse beş katı bir hızla kayboldu.

İlk başta, bulgu araştırma grubumuzu hazırlıksız yakaladı, ancak su seviyelerinin yer tabanlı gözlemleri ve rekor sayıda kuruyan yeraltı suyu kuyuları tarafından doğrulandı. Geriye dönüp baktığımızda şaşırmamamız gerekirdi. Yeraltı suyu kullanımı üzerindeki SGMA limitlerinin hayaleti, muhtemelen daha fazla tarım kuyusu açma, daha fazla susuz yemiş ağacı dikme ve tabii ki daha fazla yeraltı suyu pompalama telaşını tetikledi.

Bu kışın atmosferik nehirlerinin ortasında, Vali Gavin Newsom, eyaletin anormal derecede yüksek nehir akışlarının 600.000 dönümlük kısmının Central Valley’de yeraltı suyu yeniden doldurulması ve depolanması için yönlendirilmesini emretti. Newsom’un geçen yılki yıllık yeraltı suyu şarjını yılda en az 500.000 akre-feet artırma kararı da dahil olmak üzere diğer arz yönlü çabaların yanı sıra, bu hareket mevcut yeraltı suyu tükenme oranlarını %25’e kadar yavaşlatabilir.

Ancak bu tür emirler Kaliforniya’nın gelecekteki su güvenliğini garanti etmez. Bu tamamen Sürdürülebilir Yeraltı Suyu Yönetimi Yasası’nın zamanında ve başarılı bir şekilde uygulanmasına bağlıdır.

Yeraltı suyunun sürdürülebilirliğini hızlandırmak için devlet, değerlendirme ve gözetim çabalarına ek kaynaklar ayırmalıdır.

Bunun ötesinde Kaliforniya, Sürdürülebilir Yeraltı Suyu Yönetimi Yasasını üç şekilde tamamlamalıdır.

İlk olarak, eyalette mevcut tatlı su hacminin, kalitesinin ve erişilebilirliğinin nasıl değiştiği, neyin yenilenebilir ve yenilenemez olduğunun ve onu pompalamanın çevresel ve insani etkilerinin kapsamlı bir değerlendirmesini zorunlu kılmalıdır. Bu temel bilginin bugün iyi bilinmemesi şaşırtıcı.

Devlet ayrıca, sürdürülebilirlik planları ve şarj projeleri için standartlarının altında neyin yattığı konusunda daha şeffaf olmalıdır. Kaliforniya, tıpkı fosil yakıt kullanımı ve karbondioksit emisyonları için olduğu gibi, yer altı sularının tükenmesini azaltmak ve durdurmak için de belirli hedeflere sahip olmalıdır.

Central Valley’deki mevcut ortalama tükenme oranı – yılda yaklaşık 2 milyon dönümlük – hedef mi? Geleceği anlamak ve planlamak için, Kaliforniyalıların yeraltı suyunun hangi seviyesinin sürdürüleceğini ve bu seviyeye ulaşmak için hem şarj etme çabalarının hem de azaltılmış pompalamanın nasıl kullanılacağını bilmesi gerekiyor.

Son olarak, sanayi – özellikle tarım – su kullanımının hesabını vermelidir. SGMA sürdürülebilirlik ajanslarının genel su kullanımını izlemesi gerekmektedir; bireysel çiftlikler ve çiftlikler olmayabilir. Ancak California, endüstrinin idaresine derin bir bağlılık göstermeden su güvenliğini sağlayamaz ve idare, su kullanımının rutin olarak ölçülmesini ve raporlanmasını gerektirir.

Yeraltı suyu, tükenmiş haliyle bile Kaliforniya’nın en değerli su varlığıdır ve Sürdürülebilir Yeraltı Suyu Yönetimi Yasası, eyaletin onu korumak için tek umududur. Yasa başarısız olursa, felaket olur.

California, başarısını sağlamak için elinden gelen her şeyi yapmaya kararlı olmalıdır.

Jay Famiglietti, Arizona Eyalet Üniversitesi’nde küresel bir gelecek profesörüdür. NASA’nın Jet Propulsion Laboratuvarı’nda eski kıdemli su bilimcisi ve Santa Ana ve Los Angeles’taki California Bölgesel Su Kurullarının eski bir üyesidir.